Опал

Опал

Опал — один из наиболее известных ювелирных камней. Его название произошло от древнесанскритского слова "упала" — драгоценный камень, в греческом языке это звучало как "опалое", в латинском — "опалус". Считается, что опал был известен ранее 250 г. до н.э. В странах Востока опал считают символом верности и надежды, однако в Европе существовало поверье, что опал приносит несчастье.

Цвет благородного опала белый, серый или черный. Еще Плиний Старший писал, что главное достоинство опала — опалесценция, т.е. способность "излучать последовательно различные яркие лучи под действием солнечного света" (рис. 35). Опалесценция вызывает разнообразную игру цвета, в связи с чем выделяют ряд разновидностей опала. Арлекином или восточным опалом называют камни с опалесценцией на огненном фоне, кошачьим глазом (редчайшая, наиболее дорогая разновидность) — с ярко-зеленой концентрически-зональной окраской, царским — опал с темно-красным ядром и изумрудно-зеленой каймой с внешней неокрашенной зоной, джиразолем — голубовато-белый опал с красновато-золотистой опалесценцией, огненным или пламенным — красноватый или оранжевый камень без опалесценции.

Интересны и некоторые разновидности обыкновенных опалов: кахолонг — фарфоровидный опал (рис. 36), нежно-зеленый празопал, розовый, молочный, смолистый опал. Опалы, окрашенные слоями, называют опал-агатами или опало-никсами, камни с моховидными включениями — моховыми опалами. В настоящее время во всем мире пользуется популярностью так называемый деревянистый опал, представляющий собой псевдоморфозы опала по дереву", часто сохраняющие рисунок структуры дерева.

По химическому составу опал является кремнеземом - SiO2, содержащим переменное (6—10%) количество воды, которая со временем, особенно при нагревании, может теряться, что приводит к некоторому помутнению и растрескиванию опалов. Часто он окрашен различными примесями железа, никеля, марганца и др.
Большинство благородных опалов (кахолонг, празопал и деревянистый) относятся, согласно классификации Дж. Джонса и Е. Сегнита (1971г.), к разупорядоченным б-кристобалитам и б-тридимитам. Среди опалов можно встретить и хорошо упорядоченный б-кристобалит с некоторым количеством тридимита.

Электронно-микроскопическими исследованиями установлено, что большинство благородных опалов состоит из однородных по размеру сферических частиц кремнезема диаметром 150—450 нм, которые, в свою очередь, сложены мелкими глобулами диаметром 100-50 нм, расположенными концентрическими слоями или беспорядочно. Они образуют довольно упорядоченную упаковку, обусловливающую псевдокристаллическую структуру. Пустоты заполнены аморфным кремнеземом. Сферы действуют как трехразмерная дифракционная решетка, вызывая опалесценцию. Интенсивность дифрагированного света связана с оптическими свойствами сфер и аморфного кремнезема пустот. Наилучший эффект наблюдается при разнице в показателях преломления 0,02, что имеет место в черных опалах, обладающих опалесценцией неповторимой красоты.
Опал оптически изотропен, иногда с аномальным двупреломлением. Показатели преломления 1,44—1,46. Блеск стеклянный. Плотность 2—2,20 г/см3. Твердость 5,5—6 по шкале Мооса. Хрупок. В ультрафиолетовых лучах у опалов может наблюдаться белое, а у огненных опалов - желтое и красное свечение.

Образование благородного опала связано с гидротермальными процессами или древним выветриванием. Они встречаются очень редко. Даже в весьма богатых месторождениях опала благородные его разновидности составляют всего 1 %. Месторождения опала обнаружены в Карпатах, Чехословакии, Венгрии, Мексике, Гондурасе, США, Бразилии. Однако 95 % мировой добычи опалов приходится на Австралию, где в 1877г. в Новом Южном Уэльсе были найдены первые опалы. Позже было открыто большое число месторождений белого, черного, огненного опала. В последние годы спрос на мировом рынке на опалы, особенно черные австралийские, значительно вырос, в связи с чем почти вдвое поднялись и цены.
Опалы обрабатывают в форме кабошонов. Лучшая коллекция опалов находится в Вене. В ней хранятся два замечательных опала: один массой 7 тыс. кар, другой размером с куриное яйцо. В Австралии на месторождении Лайтнинг-Ридж был найден великолепный черный опал "Девоншир" массой 100 кар, в горах Андамука — массой 203 кар.

Долгое время не удавалось синтезировать опалы. И только в 1964 г. Слоукум впервые получил хрупкий и пористый материал с оптическим эффектом, характерным для благородного опала. Плотность его 2,5 г/см3, показатель преломления 1,52-1,53, твердость 5,5-6,5. Он легко разрезался и полировался. Впервые синтетические опалы на кремнеземной связке (самые близкие к природным опалам) получены в 1972 г. П. Жильсоном по методу, предложенному А. Гаскиным, П. Даррахом и Дж. Пердиксом. Они почти неотличимы от природных. Цвет опалов Жильсона молочный и черный. Опалесценция и ее рисунок также близки к природным. Плотность 2,03 г/см3, показатель преломления 1,44, твердость 4,5 (несколько ниже, чем у природного опала). Синтетические опалы в отличие от природных легко прилипают к языку.

К диагностическим признакам синтетических опалов можно отнести:
1) их равномернозернистую мозаичную структуру, наблюдаемую в горизонтальной плоскости, и столбчатую, волокнистую — в вертикальном разрезе;
2) зональное строение цветовых участков.
Синтетические опалы отличаются от природных упаковкой частиц, которую можно установить при электронно-микроскопических исследованиях.


2011. Наше золото
Joomla 1.7 templates free by Joomla Template Maker